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제목 3년후의 휴대전화는 ‘만능 의료기기’
등록자 유혜은 등록일 2005.07.18 08:03:23 검색 1783
[유비쿼터스 헬스시대로] 3년후의 휴대전화는 ‘만능 의료기기’
[서울신문 2005-07-18 09:00]

[서울신문]2008년 8월1일,40대 후반 직장인 김 전무는 출근 중 승용차안에서 휴대전화를 이용해 당뇨 수치를 쟀다. 그는 몇년전부터 생긴 당뇨병 증상을 이처럼 주기적으로 체크한다. 김 전무가 잰 수치는 휴대전화 칩(Chip)에 저장돼 주치의에게 전달되고, 진단을 거쳐 다시 본인에게 알려진다. 김 전무는 집과 직장, 출장지 등 어느 곳에서나 자신의 몸 상태를 진단한다.3년후의 휴대전화는 생체 관련 칩들이 장착돼 만능 의료기기이다.

정보기술(IT)와 바이오기술(BT)이 접목된 IT생명공학분야가 실생활에 급속히 다가서고 있다. 정부는 이 분야를 차세대 성장동력으로 삼아 범정부적으로 정책을 진행 중이고, 이에 따른 관련업계의 발걸음도 빨라지고 있다. 여기에다가 나노기술(NT)까지 결합되면 고품질 의료 서비스를 받는 ‘유비쿼터스(Ubiquitous) 바이오진단 시스템’이 구축되는 것이다. 말하자면 ‘u디지털 헬스시대’의 도래다. 국내 ‘IT+BT+NT’시장은 미국 등 선진국에는 상당히 뒤져 있지만 앞선 IT를 기반으로 기술 접목 및 시장은 보다 빨리 기반을 잡을 것으로 전망된다.

국내시장은 IT-BT 컨버전스 진행 중

IT에 BT를 접목한 생명공학분야는 ‘유비쿼터스 시대’를 선도하는 분야로 주목받고 있다.IT 분야를 기반으로 BT가 합쳐지는 상황이다. 생명공학은 유전체 정보의 분석 및 처리에 대한 수요가 급증하고 있고, 포스트 게놈시대를 맞아 산업계의 요구도 커져가고 있다. 이 모든 것이 삶의질 향상에 맞춰져 있다.

휴대전화를 보자. 카메라·TV만 탑재된 지금의 휴대전화에 운동도 시켜주고 혈압도 재주는 칩들이 장착될 준비가 진행 되고 있다. 칩은 신체 구조를 속속들이 체크하고 알려주는 역할을 한다. 평소 휴대하고 다니는 이동전화가 휴대종합정보단말기, 즉 유비쿼터스 생체 단말기로 진화하는 것이다.

대전시는 최근 전국 지자체에서 처음으로 휴대전화, 무선인터넷 등 이동단말기를 통해 질병을 관리하는 ‘유비쿼터스 헬스케어(건강관리)’ 시범서비스를 9월부터 실시하기로 했다. 한국생명공학연구원과 대전지역 7개 대학 및 종합병원, 건강관리 전문기업 (주)헬스피아 등이 참여한다. 환자 상태를 체크, 처방을 문자메시지 등으로 환자에게 전달한다. 처방전은 환자 주변의 약국 등에 보낼 수 있도록 할 계획이다.

특히 BT분야 연구는 최근 황우석 박사의 줄기세포 배양 성공에 힘입어 연구시장은 한껏 달아올라 있으며 IT와의 접목 시도가 가속화하고 있다.

범부처 BT 연구개발 나선다

정부는 최근 BT 연구개발을 위해 IT 등 미래·첨단·융합기술 등을 접목하는 정책수립 계획을 발표했다.BT를 IT 이후 중요한 국가경제성장 원동력으로 보고 있기 때문이다. 임상규 과기혁신본부장은 “과학기술부를 비롯한 8개 부처에서 올해 약 6억 5000만달러(7086억원)를 BT 분야에 투자할 예정”이라고 밝혔다. 재정경제부도 IT·BT분야의 수출 지원에 나선다. 수출입은행법 시행령 개정안을 입법예고했다.

IT산업 주무 부처인 정보통신부는 세계적 수준인 IT를 기반으로 BT·NT와의 융합기술 개발에 박차를 가하고 있다. 고부가가치 신산업을 창출하려는 목적이다. 인체통신 기술 등을 통해 자유롭게 정보 접근이 가능한 기술개발을 추구하고 있다. 융합기술개발 연구센터도 구축, 한국전자통신연구원과 함께 2010년까지 기술개발 작업에 나선다. 지난해 88억원, 올해는 102억원을 투자한다.


기술융합 시장은 고령화 시대를 맞아 ‘IT+BT’는 생물정보학과 e휴먼,‘BT+NT’는 나노바이오,‘BT+기계·전자’는 바이오칩 ? ?생체 콘텐츠로 옮아갈 전망이다.

업계 발걸음도 빨라지고 있다

지난 5일에 IT와 BT 영역의 동반 발전을 예측할 수 있는 의미있는 업계의 세미나가 있었다. 삼성전자 김영균 전무는 “지금의 3세대 이후 4세대 휴대전화는 반도체 기술발전에 따라 첨단 신소재 및 나노기술, 생체정보 측정 등 생명공학과의 급속한 결합이 이뤄질 것”이라고 밝혔다.

생명공학연구원 정봉현 박사는 “연구원에서는 칩 개발, 벤처 등 기업은 서비스 판매, 병원은 진단으로 대별되는 시장이 형성될 것”이며 “생명공학 컨버전스는 분명 인간의 무병장수에 큰 혁명을 불러올 것”이라고 전망했다. 그는 몇년안에 통신기기에 생체공학이 접목되는 시대가 올 것으로 예측했다.

정기홍기자 hong@seoul.co.kr

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